La lactancia materna fomenta la salud oral del bebé

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La lactancia materna fomenta la salud oral del bebé

Un bebé lacta del pecho de su madre (Foto: Mario Elías Podesta)
Consejo de Dentistas de España

By Consejo de Dentistas de España

mar. 2 agosto 2022

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Del 1 al 7 de agosto se celebra la Semana Mundial de la Lactancia Materna. Este año, el objetivo principal de esta iniciativa es la protección, promoción y apoyo de la lactancia materna en los diferentes ámbitos de la sociedad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y las organizaciones internacionales de pediatría recomiendan alimentar a los bebés exclusivamente con leche materna durante los primeros seis meses de vida.

Durante la pandemia por la Covid-19 se ha visto muy deteriorado el plan de apoyo a la lactancia, dando lugar a un aumento de la desigualdad no solo entre países sino también dentro de un mismo país. Por ello, es importante recordar que la lactancia materna tiene múltiples ventajas tanto para el bebé como para la madre.

En los niños, los anticuerpos de la leche materna disminuye hasta en un 70% las infecciones respiratorias y de oído, protege frente a la diabetes infantil y la obesidad, y reduce en un 50% las posibilidades de muerte súbita. En la madre, reduce el riesgo de hipertensión arterial, la diabetes tipo II, el cáncer de mama y de ovario, y ayuda a la recuperación tras el parto.

Además, la lactancia materna interviene en el desarrollo de la musculatura oral, la respiración y la fonación del bebé, favoreciendo una óptima salud bucodental en el futuro del recién nacido. Otras ventajas:

• Musculatura: El ejercicio de obtener el alimento fortalece la musculatura oral y el desarrollo armónico de la mandíbula del lactante, promueve una correcta forma del paladar y aumenta el flujo salival.

• Respiración: El crecimiento inadecuado de la mandíbula afecta la respiración del bebé y, como consecuencia, influye en el sueño, en la memoria y en la concentración.

• Habla: La posición de los labios en el pezón favorece el desarrollo perioral y la posterior pronunciación de fonemas.  

Asimismo, es importante seguir una serie de recomendaciones en recién nacidos y bebés respecto a la higiene oral:

— Mantener las encías del bebé limpias, masajeándolas con una gasa húmeda.

— No dejar que se meta el chupete en la boca ni que comparta cubiertos, vasos o platos para evitar intercambiar las bacterias que causan enfermedades orales.

— Cuando le salgan los primeros dientes, comenzar con el cepillado, con pasta dentífrica fluorada (tamaño de un grano de arroz).

— Cuando cumpla su primer año, pedir cita con el dentista.

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