Dental Tribune Latin America

Descubren la causa de la sensibilidad dental

By Dental Tribune Latinoamérica
April 01, 2021

La exposición de los dientes a bebidas o alimentos fríos causa un dolor insoportable en las personas que sufren de sensibilidad dental. La causa de esta desagradable sensación es la debilidad de la capa de esmalte que recubre los dientes, pero un equipo de investigadores ha descubierto ahora como se trasmite esta sensación.

Según los científicos, los agentes responsables de la sensibilidad dentinaria son los canales iónicos del interior del dientes. Estos canales contienen un líquido que reacciona de acuerdo a la temperatura, lo que permite que los nervios puedan percibir estas señales. 

Los dientes humanos están formados por varias capas un esmalte mineralizado y tejido como la dentina, la pulpa y los nervios. En las capas superiores de los dientes no hay células vivas ni vasos sanguíneos, pero esto no impide que se perciba el frío, la presión, el calor y muchos otros estímulos.

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Según el estudio publicado en la revista Science Advances, esta peculiaridad es pronunciada en el caso de los dientes con caries debido a que los poros de las membranas celulares cumplen un rol parecido al de las puertas que con cada información química que perciben o un cambio de temperatura pueden cerrarse o abrirse para que los iones entren en la célula. Estas señales pueden transferir la información hasta desencadenar una sensación de dolor.

Durante el estudio, los científicos desactivaron un tipo de canal iónico en los dientes de ratones de laboratorio y observaron cómo cambiaba su comportamiento y la actividad nerviosa en sus dientes tras dañar el esmalte y la dentina. Así observaron que la sensibilidad dental al frío dependía del funcionamiento de dos tipos de canales iónicos, llamados TRPC5 y el TRPA1. Los primeros cubren la superficie de los odontoblastos, mientras que los segundos se encuentran en las membranas de las células nerviosas del interior de los dientes.

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Los científicos notaron que los ratones que tenían el gen TRPC5 desactivado no reaccionaron cuando una gota de agua muy fría tocaba su diente dañado. Lo mismo ocurrió cuando desactivaron el gen que controla la producción de TRPA1. En consecuencia, el estudio concluyó que el TRPC5 también es responsable de reconocer el frío y transmitir la señal a las células nerviosas.

Además, descubrieron que la caries y la inflamación de la dentina provocan la presencia de muchos más canales TRPC5. Esto puede explicar por qué los dientes dañados se vuelven más sensibles al frío y a otros estímulos de temperatura.

Los científicos creen que en un futuro se podrán crear fármacos capaces de bloquear temporalmente el funcionamiento de canales iónicos para proteger a las personas con caries del este penetrante dolor hasta que puedan acudir a un dentista.

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El descubrimiento ha sido realizado por la Dra. Katharina Zimmerman, profesora de la Universidad Friedrich-Alexander de Alemania, que explicó en The New York Times que estos canales iónicos están distribuidos por todo el cuerpo y son responsables de diversas sensaciones como la sequedad de los ojos cuando hace frío.

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